十六年前到達伊斯坦堡的那一天

IMG_2839今次重臨伊斯坦堡,令我想起十六年前到達伊斯坦堡的情景。那時我從Goreme乘晚上的巴士到伊斯坦堡,車子到達時只是凌晨四、五點左右,天還黑,街上靜悄無人,車子停下的地方並不是市中心,需要再坐車進城。我下車後環顧四週,除了的士,別無其他交通工具。我見的士站上站著一個警察,便上了一輛的士,裡面有兩個男人,一個是司機,另外一個坐在司機旁邊。那時我旅行的經驗還不夠,理應不該登上這種有同黨的的士。上車前我已從旅遊書中選定了一家便宜的賓館,便叫司機送我去那裏。結果他把我送到另一家外面有霓虹燈的賓館,應該是比我選的高級些,他希望賺些傭金吧。我見不是我要去的那家,就大吵大鬧,他們才把我送到我要去的旅館。付錢的時候他們還要我付美金,我就很怒,大聲說:「不!我不會付美金!」最後他們接受了我的土耳其幣,我也有驚無險地到達了我要住的旅館。旅館是甚麼樣子我已經沒有印象,只記得我要上一道樓梯才到,它的旁邊是一個賣地毯的商店,今天應該已面目全非了。

今天的伊斯坦堡是一個繁華都市,人口一千四百萬,也是唯一橫跨歐亞大陸的城市,市內到處可見羅馬時期的圍牆和引水道,拜占庭式的回教寺更是多不勝數。如果不是偶爾在街上看見女性頭戴頭巾,你可能會忘記這是一個回教國家。這裡同樣有夜總會、紅燈區。

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