保加利亞-索菲亞

索菲亞是保加利亞的首都,雖然是在東歐,它卻像一個西歐的發達城市,但卻擁有古老的歷史和文化。若你身處市中心的索菲亞市神像的位置,你可在視線範圍內看到基督教教堂、東正教教堂、回教廟、猶太廟,可見保加利亞是受多種宗教所影響。

IMG_3916市內有建於公元四百年的教堂 St. George Rotunda Church,是東歐最古老的東正教教堂,已被列入聯合國文教組織的保護文物,今天仍供人參拜。

 

 

 

IMG_3877另一間教堂Church of St Petka of the Saddlers建於奧圖曼帝國統治期間,由於當時是被外國人統治,教堂外表不可張揚,所以外表都很簡單樸素,面積很小,高度也不可高於一個坐在馬匹上的戰士,所以教堂的一半身體是建在地下。今天這東正教教堂還在使用。

 

 

IMG_3998St. Alexander Nevsky Cathedral 是保加利亞最大的東正教教堂,也是世界上最大的東正教教堂之一,外表很宏偉。St. Alexander Nevsky 是一位俄羅斯王子的聖名,教堂是記念俄羅斯和土耳其戰爭中陣亡的蘇聯士兵。就是因為俄羅斯在這場戰爭中打敗了土耳其,奧圖曼帝國在保加利亞長達七百年的統治才得以結束。

 

 
IMG_3938俄羅斯的足跡也因此在索菲亞出現。索菲亞的市中心就有一間俄羅斯教堂Church of St Nicholas the Miracle-Maker,當時是給俄羅斯大使和在索菲亞居住的俄羅斯人使用,教堂名字St Nicholas便是當時統治俄羅斯的皇帝的聖名。

 

 

索菲亞近郊有個Rila修道院,離索菲亞兩個小時的車程,已被列為聯合國世界遺產。我走進這修道院,立刻被它的美麗震懾了。這修道院是聖約瑟九百年前為了要到山上修行而建的,今天仍用作修道院。除了教堂外,其他室內的地方都沒有開放給遊人。

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其實歐洲有很多教堂,去得多了,會感到麻木,特別是對非教徒來說。當我很久沒有踏進教堂,再踏進教堂的時候,那種肅然的氣氛會不其然令我安靜下來,把我從繁囂中帶進另一個國度。我靜聽著教士的唱誦,雖然聽不明他唱誦的是甚麼,但卻感受到教堂的莊嚴。教堂是人來潔淨心靈的地方,平日生活忙碌,偶爾在教堂靜下來,我沉默了……

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